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真的是「生長痛」?

育兒生活 11月號 NO.294

可愛寶寶/米亞(本文健康寶寶的照片與內容無關)
攝影/潘朵拉專業兒童攝影

「媽媽,我的腳好痛喔!」4歲的小莉跑跑跳跳一整天,晚餐吃到最後,突然雙手揉著左右小腿肚,流著眼淚對媽媽說。媽媽抱著她坐在沙發上,仔細檢查一下痛的地方有沒有外觀上的異常,一邊和小莉聊聊今天在幼兒園發生的趣事,一邊幫她按摩小腿。不一會兒,就像前幾天一樣,小莉就不痛了,又開始笑嘻嘻地玩了。

 

 

生長痛的3大特色

生長痛的發生年齡有兩個高峰,分別在3〜5歲和8〜12歲之間,統計2〜12歲之間的小朋友,約1/5曾有過生長痛的經驗,其中又以女生發生的機率較高。生長痛有3大特色,在孩子喊痛的時候,父母可以對照看看:

 

 

1.位置不固定

常見的位置為小腿肚、膝蓋後窩、大腿前側,有時會痛到腹股溝,甚至連上肢都跟著一起痛。如果每次都痛同一個地方,或是在骨頭或關節的部位就要特別注意其他病變,因為一般生長痛是痛在肌肉軟組織的深處,而非骨頭或關節,位置也常變來變去。

 

 

2.外觀無異常

要詢問是否有受到撞擊,觀察外表有無瘀青、突起、發紅、腫脹、發熱等等現象。

 

 

3.痛完沒感覺

生長痛常發生在傍晚,有時則是在夜晚睡到一半時突然痛到哭醒,一般不會痛超過2個小時,痛完後就像沒事一樣了。頻率可能幾天到幾週一次,前後可達數個月的時間。

 

 

若不符合,當心是其他疾病

以上3點,如果有其中一點不符合,就要提高警覺,可能是生長痛以外的疾病,必須及時治療。例如痛超過2個小時、早晚都痛、只有手痛沒有腳痛、關節腫脹發熱的話,要懷疑幼年型類風濕性關節炎,是一種自體免疫疾病。如果走路一跛一跛,甚至痛到不敢踩地,也有可能是骨頭腫瘤造成的疼痛,必須進一步作影像學的檢查。

 

 

生長痛的原因

至於造成生長痛的原因,到目前還沒有定論。有人認為是因為骨頭生長的速度比肌肉還快,肌肉長期受到拉扯,所以會感到疼痛。

 

另一個容易被理解的說法,是小朋友在白天大量運動,中間沒有適時休息,遊戲中也不感覺到痠痛;等到傍晚天氣開始轉涼,小朋友的情緒和肌肉群都冷靜下來了,這時疼痛才開始浮現。

 

缺乏維生素D也被懷疑是成長痛的原因。巴基斯坦在2011年的報告指出,在100位5〜12歲生長痛的小孩裡,只有6位的血中維生素D3含量合乎正常標準,有22位不足、有72位缺乏。

 

義大利在2014年發表一篇針對33位生長痛小孩的研究,依照維生素D缺乏的程度而給予不同劑量的補充,發現確實有減輕生長痛的效果。

 

不過如果這樣就說缺乏維生素D是造成生長痛的原因,也還言之過早。印度在2008年發表的論文,則是覺得和關節的過度活動性有關,例如膝關節過度伸展,指的是小腿伸展和大腿呈一直線後,若還可以再往前彎超過10度,那麼這些小孩比較容易有生長痛。

 

總之,生長痛是一個良性的疾病,很多原因都說得通,但沒有一個原因可以完全解釋。最重要的是必須排除其他更嚴重的疾病,不能把2〜12歲之間的痛都當作是生長痛,有疑慮的話還是得交由醫師判斷,以免錯失治療的良機。

 

 

若確定只是生長痛,該如何處理?

很多方法都有效,因為就算不處理,過一陣子也會自己好,所以按摩、熱敷、伸展操這些方法都行。最主要就是讓小孩在痛的這段期間裡,能感受到心理的支持,等痛的時間一過,自然就好了。爸媽不要置之不理,也不用過度擔心,就當作是孩子成長過程中的一種陪伴吧!

 

*更多內容請參考:【BabyLife育兒生活】2014年11月號。http://www.mababy.com/

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溜小人, 累老人

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