日本是全世界自創品牌最多的國家,而這些品牌代表的不僅僅是服裝而已,還蘊含了多元的文化。不同的族群都可以藉由這些品牌,尋找屬於自己的語言和生活態度。

躍上巴黎殿堂的設計師品牌、澀谷109的辣妹品牌、掀起街頭運動的潮流品牌,日本時尚品牌的數量之多不及備載,本章節我選擇了時下最主流、經常為雜誌報導或名人愛用的數十種品牌,加入些許自己觀點,以英文字母的順序介紹背景與特色,讓讀者慢慢品嘗日本流行盛宴,又或者索引屬於你的專屬符號。

A BATHING APE®∣對全球深具影響力的日本潮流教主

裏原文化的濫觴、香港流行雜誌編輯筆下開啟的「潮流」文化,原點都深受這支超人氣品牌的影響,它的名字叫做「A BATHING APE®」。

不信你隨便問個認識的男生朋友,每個人或許衣櫥裡都有一兩件印有猿人肖像的APE牌T恤。一九九三年才創立的A BATHING APE®,短短不到二十個年頭,就成長為亞洲屈指可數的頂尖潮流品牌,甚至讓創立者NIGO®成為日本頂尖的大富豪。

「A BATHING APE IN LUKEWARM WATER」原來為「浸在微熱水中的猿猴」之意。雖然是因為設計師NIGO®接觸到電影《決戰猩球》後,啟發了他對品牌名稱的想法,但也可以說是與當初參與到名稱設定的日本插畫家中村晉一郎有關(發想來自於根本敬的著作《因果鐵道之旅》中,泡在溫泉裡的猿猴插畫)。而品牌的簡稱「BAPE」,之後也被大量運用在服裝及報導的稱謂上。

原本身兼男性雜誌《POPEYE》《HOT DOG PRESS》寫手與造型師的NIGO®,九○年代時與同為文化服裝學院出身的友人,也就是後來創立知名品牌UNDERCOVER的設計師高橋盾,一起在原宿開設了名為「NOWHERE」的Selection Shop,販賣與雜誌報導相關的潮流服飾。然而,為了與不斷出現在裏原宿一帶的各式潮流商店表現出差異化,店面開始了以印刷T恤的設計為主力的創作,這也造就了後來APE成立後,商品給人的基本印象。

品牌最重要的具體形象就是「猿猴的肖像」,最令人印象深刻的就是被塗上迷彩或各種鮮豔色系的猿猴臉。有趣的是,A BATHING APE®的商品也經常翻玩各大品牌當紅款式的特色,好比NBA球員外套、NIKE或ALL STAR經典球等,都逃不過被翻玩的命運。

本身熱愛音樂的NIGO®不僅是時裝工作者,也與日本眾多音樂人交情匪淺,像是小山田圭吾等人就曾經以A BATHING APE®的設計T恤當作巡迴T恤,另外也有不少名人或歌手喜歡穿著APE的T恤上節目。擅長公關的NIGO®用這樣的方式,讓品牌受到年輕人狂熱追逐,亦或讓對流行時裝不甚熟悉的人們,也都開始知道APE。

另一個讓APE在90年代攀上頂峰的理由,我認為就是優異的行銷戰略。APE經常推出限量限定的各種款式服裝,無形中炒作了話題,也增加了品牌附加價值與稀有性,連帶促使許多仿冒品不斷產生。

除了直營店BAPE STORE之外,A BATHING APE®旗下也擁有許多關聯性的商店與組織。比方NIGO®親自擔任音樂製作人並發表音樂的場所「APE SOUNDS®」及「(B)APE SOUNDS®」,或是知名咖啡館「BAPE CAFE!?」等。甚至還發售了聯名的保險套「BAPE® CAP」、二○○一年與百事可樂聯名的限定罐、二○○六年與迪士尼合作的迷彩維尼小熊、二○○八年的迷彩米老鼠等,都在當時引發潮流話題。二○一○年春季甚至與富士通合作,推出聯名限定款式的個人筆記型電腦,A BATHING APE®逐漸跳脫服飾品牌的範疇,搖身一變成為全方位潮流品牌的代名詞。

不僅限於日本,NIGO®在二○○四年時與美國The Neptunes的知名音樂人Pharrell Williams,共同創立了時尚品牌BBC,以及鞋子品牌ice cream,同年紐約的路面店也正式開幕。二○○六年,在網路上開始經營「NIGO'S FAVORITE SHOP」。此外,與出版社寶島社合作,定期出刊的A BATHING APE®別冊,在限量的豪華附錄贈品推波助瀾之下,往往於便利超商一上架不久便銷售一空,讓人見識到品牌的驚人魅力。

創立者:NIGO®(長尾智昭)

官方網站:http://www.bape.com/

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