激進的沃倫巴菲特

沃倫巴菲特認為賺錢很重要。他認為公平很重要。他認為政府使人民生活更美好的能力很重要。但最重要的,他認為運氣也很重要...

巴菲特說:「我已經掌握了這一切好運。不過,這些好運是從出生在這個國家開始。也因為身為出生在1930年的男性開始。」

基因,運氣和出生地,可能有助於使巴菲特成為世界第三首富。但在過去一年裡,他的好運也讓他成為美國最意想不到的激進份子。他是個狂熱的資本主義,要求對富人提高稅收。

沃倫巴菲特準備點出共和黨的稅收是在虛張聲勢。去年秋天,參議員麥康奈爾說,如果巴菲特對自己支付的稅太少「有罪惡感」,他該乾脆「寄張支票」就好了。他這樣的言論,是針對巴菲特在2011年8月在紐約時報上的文章,說明美國的稅制是如此的不平衡,而造成一片譁然。巴菲特說,他(身價450億美元)所付的稅率,比他的秘書還要低。於是參議員John Thune迅即推出了「巴菲特法案」,這種稅收形式的選擇,可以讓富人可以捐出更多的稅金,以幫助償還國家債務。而這,正如巴菲特在這期的《時代週刊》的封面故事所告訴我的,是「一種只有共和黨才想得出來的稅收政策」。

不過,他還是願意接受這個政策。「 這個政策讓我重拾對人性的信心,也讓我相信還是有許多一直待在華盛頓的人,並沒因此變得憤世嫉俗,覺得赤字無法藉由自願捐獻來解決。」他說這話時輕輕笑了起來。所以,巴菲特已承諾,只要國會裡的共和黨員捐多少,他就捐多少。他還說:「而麥康奈爾個人捐多少,我更加碼捐三倍於他的數字。」如果麥康奈爾真的接受這個挑戰,那可是個相當大的數字;畢竟,麥康奈爾的身家至少價值 一千萬美元。但正如巴菲特對我所說的:「我並不擔心。」

【本文譯自《TIME》JAN023/2012,由台灣英文雜誌社授權刊載,未經同意禁止轉載】

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